A construção no centro da cidade pode estar liberando uma poeira cancerígena da rocha vulcânica de Auckland, de acordo com um artigo do New Zealand Medical Journal.

A poeira vem de um mineral chamado erionita, que se origina nas rochas vulcânicas comumente encontradas na região e tem o potencial de causar uma doença chamada mesotelioma maligno.

O câncer raro afeta o revestimento dos pulmões, abdômen ou coração e é comumente causado pela exposição ao amianto.

Os cientistas dizem que a pesquisa sobre o mineral deve ser priorizada devido ao tamanho e número de grandes projetos de engenharia de solo em Auckland.

O artigo foi co-escrito pelo professor associado da Universidade de Auckland, Martin Brook, que disse que os dois milhões de toneladas de rocha removidas para o projeto City Rail Link podem conter erionita.

"A maioria das escavações que estão sendo feitas para grandes projetos de construção envolve o tipo de rocha em que a erionita pode estar presente, geralmente com rochas e solo depositados em caminhões e despejados", disse ele.

Atualmente, não há limites de exposição ocupacional internacional ou na Nova Zelândia ou métodos de análise e amostragem de campo de baixo custo padrão para erionita. ”

A erionita não representa um risco à saúde quando incorporada em rochas abaixo do solo.

No entanto, estudos em todo o mundo mostraram que onde a erionita está presente nos alicerces que foram perturbados, seja por processos naturais ou pela atividade humana, há um aumento nas taxas de mesotelioma maligno.

Jennifer Salmond, professora associada da Universidade de Auckland, coautora do estudo, disse que geralmente leva entre 20 e 40 anos para que as pessoas expostas ao pó desenvolvam a doença.

"Esse atraso entre a dose e a resposta torna muito difícil saber quando, onde ou quanto as pessoas erionitas poderiam ter sido expostas antes de ficarem doentes", disse ela.

"Na região de Auckland, precisamos saber onde esse mineral está e quanto está presente no solo e no ar antes que possamos quantificar o risco que ele representa para a saúde ocupacional e a saúde pública".

Salmond disse que os estudos mostraram que as pessoas que trabalham nas indústrias de construção ou pedreira estão em maior risco.

"Qualquer pessoa em risco de exposição deve usar equipamento de proteção completo, porque é provável que as fibras de erionita possam ser transportadas nas roupas", disse ela.

O erionita só agora está sendo visto como um risco emergente para a saúde, disse ela, com a Comissão Internacional sobre Amianto que Ocorre Naturalmente recentemente estabelecendo um grupo de trabalho sobre erionita.

Brook disse que a Nova Zelândia deveria estar pensando em um padrão para a exposição à erionita e em como testá-la.

 

"Isso é particularmente verdade, dado o tamanho e o número de grandes projetos de engenharia e construção de solo em Auckland, incluindo o túnel Waterview, agora concluído, e o trabalho atual na CRL", disse ele.

A taxa de mesotelioma maligno na Nova Zelândia é alta para os padrões internacionais, disseram os pesquisadores.

O City Rail Link é um projeto de transporte de US $ 4,4 bilhões atualmente em construção no centro de Auckland.

O projeto consiste em dois túneis abaixo do centro de Auckland para conectar as linhas ferroviárias existentes, além de duas novas estações de trem.

 

Fonte: Stuff

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